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¿Hibernación artificial?, el último experimento de la ciencia

El mundo de la ciencia ha dado un nuevo avance y esta vez llegando a lo ‘imposible’.   Por primera vez un humano entra en hibernación artificial a través de un proceso calificado como ‘Preservación y Reanimación de Emergencia (EPR), que enfría el cuerpo a diez grados celsius reemplazando al tiempo la corriente de sangre con solución salina fría.

Aunque la hibernación es un estado de letargo que, cuando la temperatura es baja o las condiciones atmosféricas son peligrosas, por ejemplo algunos animales disminuyen su frecuencia cardíaca y respiratoria para conservar la energía corporal, pero según los expertos en el caso humano es diferente: la suspensión artificial.

Lo alcanzado por científicos del Hospital de la Universidad de Maryland (Estados Unidos) fue que, por primera vez, una paciente estuvo en “hibernación artificial”:  a una temperatura corporal normal de aproximadamente 37° C, sus células necesitan un suministro regular de oxígeno para continuar funcionando; cinco minutos de privación de oxígeno son suficientes para causar daño cerebral irreparable, pero el enfriamiento del cuerpo ralentiza o detiene la actividad metabólica en las células, detiene el corazón y preserva los tejidos. El objetivo es ganar tiempo para una cirugía de emergencia con pérdida severa de sangre y paro cardíaco. Una vez se atiende la emergencia, se calientan y se “resucitan”.

Hasta el momento no se conoce información sobre el éxito del proceso desplegando interrogantes sobre un posible caso de experimentación en humanos.

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Según un medio de comunicación nacional, como es la primera vez, nadie sabe cuánto tiempo durará en ese estado sin un riesgo para su salud. Según la revista N+1, la hibernación ya se había probado en otros mamíferos. La sangre de los animales fue reemplazada por solución salina a una temperatura de entre 10° y 15°. Incluso el cerebro se detuvo en algunos casos. Luego de una intervención quirúrgica, a los animales se les devolvió su sangre. Según un experimento de 2016 de la Universidad de Maryland, los cerdos pueden sobrevivir tres horas de hibernación y volver a una vida normal.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) les dio permiso a esa universidad y a algunos médicos para realizar esta experimentación, pero quienes la necesitan suelen ser pacientes en estados al borde de la muerte, por lo que no pueden firmar consentimientos informados. A su vez, si la sangre de un paciente gravemente herido deja de circular, su cerebro no recibe oxígeno y queda dañado permanentemente en apenas cinco minutos.

Lo que sí puede suceder, según The Guardian, es que las células de los pacientes pueden dañarse a medida que se calientan después de la cirugía. “Quiero dejar en claro que no estamos tratando de enviar personas a Saturno”, dijo Samuel Tisherman, uno de los investigadores principales a la revista científica New Scientist. “Estamos tratando de ganar más tiempo para salvar vidas”. (Le puede interesar: Diseñan camiseta que produce electricidad con temperatura del cuerpo y entorno)

En cuanto a la “suspensión animada” para viajes interestelares, la NASA dice que aún es una opción lejana, pero que sí está investigando cómo aletargar el metabolismo de sus astronautas durante períodos prolongados.

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