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Salió el primer cargamento de aguacate Hass colombiano hacia los Estados Unidos

Luego de 12 años de negociación entre Colombia y Estados Unidos, ayer salió el primer contenedor de aguacate Hass producido en el país, en predios certificados por el ICA. El presidente de la República, Juan Manuel Santos, celebró el envío de las primeras 34 toneladas, que salieron en barco desde el puerto marítimo de Cartagena y llegarán al puerto de Long Beach en California.

El Presidente Santos, quién se conectó con el puerto desde Bogotá, en el marco del lanzamiento del Informe Nacional de Competitividad 2017-2018, destacó el logro como la culminación de una labor de muchos años en los que  el gobierno y el sector privado unieron esfuerzos para ser más competitivos.

El primer mandatario sostuvo que “nuestro aguacate es muy competitivo porque, como la caña, lo podemos producir todo el año. Con este esfuerzo vamos a convertirnos, ojalá, en uno de los mayores exportadores en el mundo. Nos estábamos acostumbrando a las exportaciones de petróleo, pero vemos aquí los frutos de ese gran esfuerzo por diversificar nuestra canasta exportadora. Vamos por buen camino”.

Por su parte, el embajador de Estados Unidos en Colombia, Kevin Whitaker, dijo que este es un ejemplo de cómo el TLC genera beneficios mutuos, cooperación técnica entre los dos países y desarrollo rural. “Aprovechen esta oportunidad. Espero que ahora, en los restaurantes de Estados Unidos, no pidan solo guacamole, sino guacamole con un buen aguacate colombiano”, afirmó Whitaker.

La apertura del mercado de Estados Unidos para el aguacate Hass representa el mayor logro de admisibilidad de este gobierno para el sector agro por el nivel de exigencia sanitaria y el tamaño del mercado.

La fruta fue cultivada en los predios Viterbo, Los Cristales y El Bosque del municipio de Pácora, en el departamento de Caldas, los cuales cuentan con registro ICA.

Dos empresas son las protagonistas de esta primera exportación: WestSole Fruit y el Grupo Cartama. Funcionarios de la Dirección Técnica de Cuarentena Vegetal  del ICA revisaron las muestras biométricas acordadas con APHIS, la Autoridad Sanitaria de los Estados Unidos.

Este importante logro se da gracias al liderazgo de la Presidencia de la República, los Ministerios de Agricultura y Desarrollo Rural, Comercio, Industria y Turismo, Relaciones Exteriores y entidades como el ICA, Procolombia y el Programa de Transformación Productiva (PTP). Igualmente a productores como Hasspacol, exportadores como Westsole y el Grupo Cartama y gremios como, Analdex, CorpoHass y Asohofrucol.

Por su parte, el ministro de Agricultura y Desarrollo Rural, Juan Guillermo Zuluaga, explicó que “este es un logro de 25.000 familias productoras que están convencidas que estar en la mesa de los hogares estadounidenses es una gran oportunidad en beneficio del empleo y el mejoramiento de la calidad de vida de la población rural”.

Igualmente, reiteró el compromiso de la cartera con el aumento y la diversificación de las exportaciones del sector agropecuario.

Estados Unidos es el mayor importador de aguacate Hass en el mundo, representando una tercera parte de las compras mundiales con cerca de US$ 2 mil millones. En cuanto a la demanda por importaciones, ese país cerró el 2016 con un total de 859.661 toneladas importadas, siendo México el principal proveedor, representando el 91% de las compras totales estadounidenses.

Por su parte, la ministra de Comercio, Industria y Turismo, Maria Lorena Gutiérrez, indicó que el crecimiento exportador de este producto ha sido vertiginoso pues “pasamos de US$ 107.000 en 2010 a US$ 35 millones en 2016 y nuestra meta es cerrar este año con cerca de US$ 60 millones. Este es un ejemplo digno de replicarse en los demás productos que conforman nuestra canasta agroexportadora”.

El comprador de este primer embarque es Walmart y la ministra Gutiérrez les dejó un mensaje a productores, empresarios y gremios: “producir con calidad, paga. Eso es lo que nos abre puertas y  nos permite llegar a los mercados internacionales. Esa debe ser la apuesta, y cuenten con nosotros para apoyarlos”, resaltó.

Según análisis de ProColombia, el aguacate Hass es uno de los productos prometedores para la diversificación de la canasta agrícola exportadora del país. Mercados como Estados Unidos que demandan 22.700 toneladas a la semana de aguacate Hass, son una oportunidad para el crecimiento de las exportaciones de la fruta.

Asimismo, el gerente general del ICA, Luis Humberto Martínez Lacouture, indicó que “fue una negociación de largo aliento y aquí están los resultados, el ICA trabajó hombro a hombro con los productores de Colombia para la apertura del mercado norteamericano, los productores de aguacate Hass tienen ahora un nuevo mercado que  en el 2016 fue de casi US$ 2.000 millones”, dijo.

También se destaca el papel de la Organización Puerto de Cartagena que ha desarrollado una plataforma para procesos de inspección y transferencia de carga refrigerada, con altos estándares de calidad e inocuidad. Este proceso mantiene  óptimas temperaturas garantizando 100% la cadena de frío para la conservación de productos tales como cárnicos, frutas y flores.

Vamos por 1.000 toneladas

Se espera que durante el primer año Colombia exporte un volumen promedio cercano a las 1.000 toneladas y que aumente gradualmente conforme a la consolidación del plan de trabajo y la vinculación de un mayor número de productores al mismo. Esto requiere un trabajo conjunto entre el gobierno, empresarios, gremios,  productores, gobernaciones y academia.

Para lograr ese propósito, el Gobierno Nacional tiene previstos recursos por cerca de $12.000 millones para aumentar el número de predios libres de plagas y que cumplan con los requisitos fitosanitarios establecidos por la autoridad sanitaria de Estados Unidos.

A través de la alianza ‘El Agro Exporta’, entre los Ministerios de Agricultura y Comercio, Industria y Turismo, el Programa de Transformación Productiva ejecutará un proyecto con Analdex para que 700 pequeños y medianos productores de aguacate Hass mejoren su productividad y cumplan con las normas exigidas por Estados Unidos. Los campesinos favorecidos son de Antioquia, Quindío, Caldas, Risaralda, Tolima, Valle del Cauca y Cauca.

Exportaciones crecieron más de 3.000 por ciento

El crecimiento de las exportaciones de aguacate Hass en el país ha sido vertiginoso tanto en valor como en volumen.  De exportar  US$ 107.918 de aguacate Hass en 2010, el país pasó a vender al mundo en 2016 un total de US$ 35,04 millones. El crecimiento en valor de las exportaciones fue de 32.3%.

Este año, a agosto, las exportaciones suman US$ 32,03 millones, un aumento del 52,2% frente a igual periodo del año pasado cuando el país vendió US$ 21,04 millones. La meta para este año es de US$60 millones.

El principal mercado de exportación del aguacate Hass colombiano ha sido la Unión Europea. El destino líder es el Reino Unido, hacia donde se dirige el 33,6% del total despachado hasta agosto. Le siguen Holanda (32,8%), España (16,4%), Bélgica (6,7%), Francia (6,5%), Alemania (2,2%), Costa Rica (0,5%) y Panamá (0,4%). También se exportan cantidades menores a Portugal, Italia, Canadá, Curazao y Aruba.

El principal departamento exportador de la fruta es Antioquia, que despachó el 58,6% de lo exportado hasta agosto. Le siguen: Risaralda (25,4%), Valle del Cauca (6,3%), Bogotá (5,4%), Cundinamarca (1,2%), Quindío (0,9%), Caldas (0,89%), Santander (0,67%) y Tolima (0,4%).

Estados Unidos ha duplicado su consumo de aguacate entre el 2005 y el 2014 y el 96% de esa demanda corresponde al aguacate Hass.

Fuente: ICA

 

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